勇敢阿嬤壯遊非洲

一個如同往常的普通早晨,茱莉亞這個平凡的南非老太太,照慣例地打開每日收聽的廣播節目。沒想到,此舉竟然打開了她「公路壯遊」的奇妙序幕。


當茱莉亞從廣播中聽見主持人們正在討論,當時以貪汙聞名的總統,多麼熱愛名貴轎車。茱莉亞立即打電話到電台,憤怒地對主持人說:「光我這輛20年的老車,就能夠把我從南非開普敦帶到英國倫敦!總統哪裡需要這麼多新車?」
 

結果這通電話,吸引許多聽眾的熱烈反應,意外刺激了這位老奶奶,在節目上跟聽眾誇下海口:「那我就開車到白金漢宮,跟英國女王喝下午茶吧!」


隨即,茱莉亞80歲生日過後,她就開著那仍然健壯的老爺車上路了,開始一趟改變她生命的瘋狂旅程。


生命深處在吶喊
她出發的時候,是在一個寒冷的清晨。茱莉亞一路驅車向北,冷風從她的耳旁掠過。她忍過這股短暫的寒冷,隨著緯度越接近赤道,溫度也漸漸暖和起來。原來不知不覺,她已經跨過南非的國界,進入波札那共和國。


她想起剛過世的老伴,相愛相隨超過半世紀,關於丈夫生命的最後記憶,卻是一場忙亂的喪禮。這場後事,消耗了她的心力,但疲憊之餘,她的生命掙扎著,即便年紀大了,但她總覺得自己不該如此耗竭,好想再年輕一次啊!


這個心意,成為這趟行程的最大動機。電台上信誓旦旦的保證,不是一個輕率的玩笑,而是發自內心,對自己的生命喊話,千萬不要輸給了「老」。

突破年齡框架
雖然一路上,道路崎嶇顛簸、不時被熱浪襲擊、甚至有次茱莉亞的車差點被大象撞倒,但也都有驚無險地度過了。


茱莉亞曾因體力不如以往而感到困擾;但也因為年老,成為順利通過國境邊防的通行證。在非洲,大多數國家對年長者,抱持著相當程度的敬意。
 

於是她不再以自己的年齡為意,勇敢敞開心胸,去體驗旅途的美好。


行經坦尚尼亞時,她半夜跳到河中游泳;到了衣索比亞,和一群二十出頭的年輕人,於全世界最熱、卻充滿炫目霓彩的鹽沼,俗稱「地獄之門」的達納基勒窪地露營;在蘇丹,以古老的詩歌作伴,獨自開車穿越壯闊的沙漠大地,驚嘆造物主的偉大奇妙……


贏得生命的冠冕
在非洲大陸的最北站-埃及開羅,茱莉亞收集完尼羅河的河水後,進入歐洲,穿越各國,終於抵達英國倫敦。雖然茱莉亞沒能順利見到英國女王,一起喝個下午茶。但她已經用生命取得勝利,證明年齡完全不是障礙!


茱莉亞說,在這趟旅程中,得到一個深刻的體會:「這趟冒險之旅後,我再也沒有不敢做的事情了!」

 

你以恩典為年歲的冠冕;你的路徑都滴下脂油。-《聖經》詩篇65篇11節